As cianobactérias começaram a fazer fotossíntese, o que antes não era possível devido as radiações solares. Isso resultou em uma grande produção do gás oxigênio (O2), produto da fotossíntese, que ocasionou uma crise ecológica na qual os seres anaeróbicos desapareceram por completo (oxidaram), já que este gás é tóxico para eles.