O RNA (ácido ribonucléico) é um ácido nucléico.

As moléculas de RNA são geralmente formadas por uma cadeia única, equivalente a apenas um lado do DNA, que se enrola sobre si mesma.
Trata-se de um polímero. Cada monômero seu, também chamado nucleotídeo, é constituído por um monossacarídeo, a ribose, um fosfato e uma base nitrogenada. São essas bases: adenina, uracila, citosina e guanina, representadas por A, U, C e G. As bases A e U têm afinidade entre si, bem como as bases C e G entre si.

O RNA é formado, geralmente, no núcleo de uma célula pela leitura e transcrição de um trecho de um DNA, por uma enzima de nome polimerase RNA.
O RNA será lido por um ribossomo, dentro do retículo endoplasmático da célula, e a partir dele serão formados aminoácidos, que, agregados, formarão proteínas.

São três os tipos de RNA:

RNA mensageiro
Destina-se à produção de uma proteína específica. Os aminoácidos são ordenados na proteína de acordo com os conjuntos de 3 bases, conjunto esse que recebe o nome de códon.

RNA transportador
Encarrega-se de capturar e transportar aminoácidos soltos para os ribossomos, para a produção de proteínas.

RNA ribossômico
Parte da estrutura do ribossomo (o RNA ribossômico se combina com proteínas para formar o ribossomo)



Transcrição de um DNA em um RNA, por uma polimerase RNA:


RNA sendo lido e traduzido em aminoácidos por um ribossomo: