Ela é um tipo de transporte passivo. Trata-se de um caso especial de difusão apenas para a água - ela se difunde através da membrana semipermeável celular. Ao colocarmos uma de nossas células em água pura, a concentração externa de água vai ser maior que a interna (nossa célula não é formada apenas de água, enquanto no exterior só há água). Portanto, a célula tende a inchar (caso 3 da figura), para tentar 'equalizar' a quantidade de água dos dois lados, visto que a membrana permite a livre passagem de solventes, como a água, mas não das outras substâncias que são solutos. O mesmo experimento se aplica se a célula tivesse sido colocada em um frasco com grande quantidade de soluto - ela 'murcharia' já que não há água no exterior (caso 2 da figura).
Representação da osmose
Representação da osmose