Kwashiorkor, conhecida como "doença do primeiro filho quando nasce o segundo", é uma doença que se manifesta em algumas regiões da África e da América do Sul. O kwashiorkor é o resultado da falta de aminoácidos essenciais, o que compromete a síntese de proteínas na célula, causando diminuição do conteúdo proteico do sangue. As crianças com essa doença não são desnutridas, mas mal-mutridas. O sintoma é inchaço no abdome (barriga d'água) e pode causar prejuízos ao desenvolvimento do sistema nervoso, com retardo mental.