Gene é uma região particular da molécula de DNA que pode ser formado por algumas dezenas ou até milhões de pares de nucleotídios. Cada gene determina a produção de uma molécula específica de RNA e contém informação para produção de uma proteína. Apenas uma pequena parcela do DNA é formado por genes, tanto que só 3% do DNA humano são genes, os 97% restantes são denominados DNA não codificante ou "DNA-lixo".