Bactérias são seres unicelulados, procariontes, que se apresentam de diversas formas, podem formar colônias e alguns possuem flagelos.Suas principais estruturas são a parede celular, a membrana, o citoplasma e o(s) cromossomo(s) que contém material genético. A apomorfia desse domínio é a presença de n-formil metionina (um sintetizante de proteínas) e peptidoglicano (um tipo de açúcar).
A reprodução das bactérias ocorre de 5 formas:
1. Divisão binária: é assexuada e divisão de uma célula em dois, visa o aumento da população;
2. Esporulação: é a produção de esporos (ou endoespóros) que são estruturas de resistências a condições adversas do meio. O bioterrorismo se utiliza de esporos bacterianos como o do antraz, também tem como objetivo o aumento da pupulação;
3. Conjugação: tocas de plasmídeos (pedaços circulares e pequenos de DNA bacteriano) entre bactérias, permite a troca de material genético;
4. Transformação: o DNA de uma bactéria morta disperso no meio é absorvido por outra viva;
5. Transdução:vírus bacteriófagos eventualmente incorporam pedaços de DNA bacteriano, quando vão infectar outra bactéria podem transferir a ela os genes bacterianos que transportavam. A bactéria pode incorporar em seus cromossomos os genes, se sobreviver a invasão do vírus, ela se duplicará e produzirá uma nova linhagem de bactérias.