É um processo em que as substâncias entram e saem da célula de forma espontânea (transporte passivo). Isso explica-se pelo fato de que a matéria está em constante movimento, logo, tende a se espalhar. A difusão ocorre como uma forma de equilibrar o meio, alocando áreas com maior concentração para áreas com menor concentração. Para que a difusão ocorra é necessário que a membrana seja permeável a essa substância (isso acontece devido à permeabilidade seletiva) e que haja diferença, dentro e fora da célula, em termos da substância referida.
A difusão simples ocorre normalmente através da dupla camada de fosfolipídios. Quando ocorre através de uma proteína de membrana é chamada de transporte passivo. Alguns textos citam transporte passivo apenas para se referir à passagem de substâncias pela membrana sem especificar se passa através dos fosfolipídios ou se através de alguma proteína de membrana.
Representação da difusão simples
Representação da difusão simples