É o conjunto de bactérias fotossintetizantes, algas, protozoários, larvas de diversos animais, microcrustáceos, etc, que formam o plâncton.
Esse conjunto geralmente é dividido em dois grupos:
Fitoplâncton: espécies de bactérias e algas que fazem fotossíntese. Os seres presentes nesse grupo formam a base da cadeia alimentar dos ambientes aquáticos. Eles fazem fotossíntese (captam energia solar e transformam em energia química que fica armazenada nas moléculas orgânicas de suas céluas), e servem de alimento para os seres do zooplancton.
Zooplâncton: são seres heterotróficos que se alimentam de bactérias e algas. Assim, o fitoplâncton sustenta o zooplâncton, que por sua vez serve de alimento para animais maiores.

Organismos presentes no plâncton:external image Plankton1.JPG