Melhor apomorfia: possuem cnidócitos, células utilizadas para defesa e captura de presas localizadas nos tentáculos.

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CNIDÓCITO
CNIDÓCITO










Características gerais:

  • aquáticos
  • diblásticos
  • simetria radial
  • 2 tipos arquitetônicos: pólipos ou medusas
  • sistema digestório incompleto: possuem somente uma cavidade gastrovascular abrindo-se para uma boca cercada por tentáculos.

Sistemática e classificação em classes:
  • Hidrozoários (Hidrozoa): pólipos e medusas, podem variar a cada geração.
Exemplos: Hydra, Caravela (vida em colônia)
  • Cifozoários (Scyphozoa): somente medusas (da pesada!)
Exemplos: Vespa do mar, Irukandji
  • Antozoário (Antozoa): somente pólipos (da pesada!)
Exemplos: Anêmonemonemonemona, Coral

Curiosidade: já foram conhecido como celenterados ("animais intestino") Atualmente o cnidócito é considerada uma característica mais singular ao grupo e abrangente a todos os membros do grupo.