Polissacarídio muito importante para o mundo vivo. Suas moléculas filamentosas e altamente resistentes são o principal componente da parede celular, o esqueleto básico das células vegetais. Assim como o amido e o glicogênio, uma molécula de celulose também consiste na união de milhares de moléculas de glicose, mas com configuração beta.
Importante fonte de alimento para muitos animais herbívoros, como os ruminantes, mas esses animais não são capazes de digerir moléculas de celulose. Para tanto, há microrganismos (bactérias e protozoários) que vivem no estômago do ruminante.
Para a nossa espécie, a celulose também é indigesta, mas não possuímos microrganismos que realizam a digestão. No entanto, fibras de celulose dão volume à massa alimentar, ativando os movimentos intestinais do ser humano.