Pertencentes ao reino protoctista (reino por convenção e conveniência), as algas podem viver na água ou sob terra úmida. Podem ser unicelulares ou multicelulares. No segundo caso, elas formam filamentos que se assemelham as plantas terrestres.
Quase todas as algas têm parede celular, que é composta principalmente de celulose (substância de grande valor econômico).
Tem nutrição autotrófica (fotossíntese). Em cada célula de uma alga, há cloroplastos que tem clorofila, que é essencial para o processo fotossintetisante.
Algumas algas constituem o fitoplâncton (ver Comunidade Planctônica), portanto, são alimento para quase todos os animais heterotróficos marinhos. Isso nos mostra como elas são importantes, pois direta ou indiretamente, todos os animais da comunidade marinha dependem das algas.
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algas marinhas