Os ácidos nucléicos são compostos por glicídios, ácidos fosfóricos e bases nitrogenada que se organizam de modo a formar um trio molecular chamado de nucleotídio. Os dois tipos de ácido nucléico são DNA (desoxirribonucleico) e RNA (ribonucleico).
A unidade básica das moléculas dos ácidos nucléicos são nucleotpidios ligados em sequência, de modo a formar longas cadeias polinucleotídicas.


Nucleic_acid.png

Diagrama muito simplificado de um ácido nucleico duplamente trançado. Os círculos amarelos representam fosfatos, os verdes pentoses e os vermelhos bases nitrogenadas. As linhas sólidas representam ligações covalentes e as pontilhadas ligações de hidrogênio.